Wie en wat is een Cohen?

Cohennen zijn volgens de joodse traditie afstammelingen van Aäron, de eerste hogepriester van het jodendom en de oudere broer van Mozes. Net als hun bijna-naamgenoten Cahen, Kohn, Kahn, Kahane, Cohn en Coen zijn Cohennen soms ook kohaniem en hebben dan een belangrijke rol in de joodse eredienst.

Aan dat ‘priesterschap’ worden wel voorwaarden gesteld: geen enkele voorvader mag getrouwd zijn geweest met een gescheiden, bekeerde dan wel niet-joodse vrouw. Bovendien moet de Cohen in kwestie in een rechte lijn van enkele millennia afstammen van Aäron.

Dat lijkt best lastig te bewijzen, al suggereert recent DNA-onderzoek dat negentig procent van de hedendaagse Cohennen genetisch is te linken aan de gemeenschappelijke voorvader Aäron. Maar dat Cohen-gen is wetenschappelijk omstreden en heeft ook geen halachische status, wordt dus niet door het jodendom erkend.